Перейти к содержанию
Авторизация  
Holl Hears-Glow-In-Dusk

Летопись гильдии. Немного из истории.

Рекомендуемые сообщения

Screenshot_20180217_071234_smaller_al6inverted.png Эй! Осторожней! Текст был восстановлен после Великого нашествия Злокрысов.   

Оригинальная тема была создана 5 Февраля 2014 года – ярлом Нээрэ Бранн.

 

 

Летопись гильдии:

Об исчезновении Сигурда Бранна

Записано ярлом Нээрэ Бранн.

 

Небольшая комната фамильного замка была наполнена тишиной. Не звенящей, неуютной, напряженной тишиной, от которой хочется сбежать. Которая делает голос ломким и трескучим от неестественного молчания. А мягкой, вечерней тишиной, когда все дела уже сделаны и слова сказаны, когда молчание это продолжение разговора. Эта тишина была теплой и тягучей, ее можно было брать лоскутами и закутывать в нее озябшие руки. Это было ощущение родства.

В комнате находились двое, каждый занятый своим делом и своими мыслями. Но тем не менее вместе. Девушка отложила в сторону кусок веревки, с которым возилась последние полчаса и взглянула на брата. Тишина оценила положение и расползлась по углам, оставляя сцену звукам. По крыше широкими размашистыми каплями барабанил дождь, в нишах неспешно шуршали факелы и иногда слышалось гудение ветра в коридорах.

- На следующей неделе будет как раз год, как отец пропал.

Молодой человек тоже оторвался от своего занятия и оглянулся на стену, увешанную трофеями. Рядом с дверью пустовали крюки, которые раньше занимали отцовский топор и щит. Коротко кивнул и проговорил хрипло.

- Да, он не вернется, надо собираться на поиски.

- Я планирую выйти сразу как только закончатся дожди. Чтобы еще не успели начаться снегопады. - она говорила абсолютно будничным тоном, как об уже принятом решении, которое и обсуждать не стоит.

- Ты??!!

Бурная реакция брата заставила девушку удивленно поднять голову. 

- Ну да, а кто же еще?

- Я соберу отряд и мы прочешем все окрестности по его маршруту.

Сестре оставалось только грустно вздохнуть.

- Ты теперь ярл, Вальт. Надо собирать людей, а тебя любят и уважают. К тому же на замок могут напасть в любой момент - отец забрал с собой Йорга и Раурка, мы остались и без мага, и без капитана стражи. И почти без защиты. Им надо найти замену. Это твое дело. А я следопыт и мое дело узнать что произошло.

Вальту нечего было возразить, но и с идеей очистительного похода расставаться не хотелось.

- Все так, но это может подождать. Поход не займет много времени, я вернусь и весной можно будет приступить к сбору.

Она покачала головой.

- Мстить можешь идти, когда будет хоть какая-то информация. Какая польза от твоей оравы воинов? Я найду след даже через год, не волнуйся. У вас есть голос и крик,  а у меня есть запахи.

 

***

Молодой ярл шел по коридорам замка, продолжая сомневаться. Несколько дней он раздумывал о новом капитане стражи, но никаких подходящих кандидатур не было. Всех достойных отец увел с собой, а позвать чужака на такую должность было сродни самоубийству. В конце концов, руководить воинами он может и сам, на поле боя ему не было равных и даже опытные бойцы признавали такое командование. Но у капитана стражи были куда более прозаичные обязанности. Слишком много новичков, которых надо обучить, привить азы взаимопонимания и взаимодействия. Тяжелая работа и ежедневная рутина.

Украшенная фамильным гербом дверь вела в обширный зал для тренировок и примыкавшую к нему оружейню. Вальт постоял на пороге, собрался с мыслями и двинулся навстречу сгорбленному, но все еще мощному не по годам воину. Седые волосы были собраны в косу, тело защищал только кожаный доспех, движения давно перестали быть легкими и гибкими, зато стали скупо выверенными и точными. Он объяснял что-то троим молодцам, замершим в почтительном молчании. Тупые мечи смотрелись у них в руках явно инородным инструментом.

Это зрелище заставило молодого ярла вздохнуть еще раз.

- Доброго дня, Лорн. Как идут дела?

- Плохо, Вальт! - Наставник даже сплюнул от досады - ты только посмотри на этих сосунков! Они не знают с какой стороны заточен меч и вообще не уверены стоит ли его держать в руках! Зачем только их было отрывать от полей, пахали бы себе да сеяли.

Молодой человек улыбнулся. Он сделал правильный выбор.

- Ты слишком строг. Не было еще мужчины из которого бы ты не сделал воина. Я тому лучшее подтверждение!

Старый воин довольно заулыбался и, погладив бороду, пробормотал:

- Ну сравнил тоже... Для тебя меч продолжение руки, а для них временное неудобство. Ладно, это мы исправим, конечно... Чем обязан твоему визиту, ярл. Вряд ли ты пришел за очередным уроком к старому учителю?

- Ты прав, вряд ли. Хотя жаль, стоило бы заходить сюда почаще.

Вальт посмотрел на высокие окна зала, на тренировочные куклы набитые соломой и обтянутые кожей, на стойку с мечами и молотами в углу. На мгновение он вспомнил себя мальчишкой, который упражнялся здесь каждый день, кусал губы от боли, когда удар напарника приходился по пальцам и от злости, когда собственные выпады шли мимо цели. Когда его хвалили за ловкость или когда неожиданным маневром удавалось обмануть даже учителя.

- Ты прав, пробормотал он еще раз. И продолжил уже увереннее -  Отец не вернулся, Лорн. А вместе с ним не вернулся и Раурк. У замка нет капитана стражи и мне нужна твоя помощь.

Тактическая пауза, последние сомнения.

- Я бы хотел, чтобы ты занял это место, Лорн.

Старый наставник посмотрел на своего ученика с сочувствием. Он прожил много зим и слишком хорошо понимал проблемы молодого ярла. Воинов в замке осталось немного, они все готовы были умереть за своего предводителя, но никто их них не годился, чтобы стать старшим. Лорн понимал, что настало время набирать новичков и вот он видел этих новичков перед собой еще минуту назад. Конечно, он уже не мог стать второй рукой ярла. Да и к чему эти доблести седобородому мужу. Его время прошло. Но время следующего за ним еще не настало.

- Странное предложение, Вальт. Зачем тебе нужен старый воин, который давно не держал в руке ничего тяжелее тренировочного меча?

- Не наговаривай на себя. Ты лучший мастер во всей округе и пока только молодостью можно превзойти тебя, но не умением. А мне нужны как раз умение и преданность. Молодость у меня есть и так. Если к ним добавить опыт и мудрость, будет отличное сочетание. Я не требую от тебя идти в бой, Лорн. Но мне нужна помощь с новобранцами, с дозорами и разведкой, с охраной замка, с обучением молодых.

- Ну что ж, все так. Замок опустел и его вены нуждаются в новой крови. Конечно, я помогу. Мне ни к чему это высокое звание, хотя, возможно с ним будет легче выполнять то, что ты требуешь. Но мой тебе совет - присмотрись к молодым. Недавно из похода вернулся один из лучших моих учеников, Рауд. Ты, наверное, его встречал. Все дни напролет он проводит в таверне у Бокра, вот уж с кем они друзья не разлей воде. Бокр был, пожалуй, даже лучше Рауда. Жаль, что променял доспех на кружку...

Наставник снова поморщился от неприятного воспоминания как от зубной боли.

- Но Рауд остался верен своему призванию. Он сражался в горах у Айварстеда был в боях за Хелген и многому научился. Сейчас вернулся домой на время. Он был бы отличным лидером для твоих солдат.

Вальт пожал плечами. Имя Рауд было ему знакомо, но близко с рыжеволосым он не пересекался.

- Может быть. Я постараюсь узнать о нем. Но сейчас важнее сделать первый шаг, нам надо собирать армию.

Лорн молча кивнул, все было сказано. Они еще постояли друг напротив друга, как бы подкрепляя решение взаимным доверием. Наконец, новый капитан стражи кивнул еще раз, поклонился ярлу и вернулся к дожидавшимся его новобранцам. На ходу он обернулся и на прощание напомнил:

- Загляни все же в таверну, Вальт, познакомься с Раудом. Он наверняка там, небось в кости с кошаком играет. Научил всю округу этой игре окаянной.

 

***

Сестра вернулась пару месяцев спустя. До самой длинной ночи года еще оставалось время, но зима уже безраздельно властвовала над этими краями. Даже ранним утром теперь было сложно заметить человека, который старался стать тенью.

Замок еще спал, поэтому никому кроме собак не пришлось приветствовать хозяйку. Девушка задержалась только для того, чтобы оставить у камина промокший плащ и избавиться от оружия, а после этого поспешила в комнату брата. Тревожные новости не ждали.

Но будить ярла не пришлось. Он давно был на ногах и собирался приступить к утренней тренировке. Когда сестра открыла дверь, то в нее чуть не полетел дротик - с другой стороны как раз красовалась мишень.

- Мда, в следующий раз я буду внимательнее выбирать время для визита - рассмеялась девушка легко подбегая к брату и обнимая его. - ладно, ты продолжай, а я пока расскажу новости.

Она забралась на высокий подоконник, мельком глянула на долину внизу, по которой уже успела соскучиться и снова посмотрела на брата. Молодой ярл был высок, строен и силен. Но, тем не менее, его оружием была ловкость. В отличие от своих сородичей, ставивших во главу угла мускулы и физическую силу, Вальт был быстр и ловок. Список поверженных в поединках был длинным. Но впереди ждала война, а не поединки. И война требовала выносливости, терпения и силы воли. Дротики летели в мишень кучно, один за другим, иногда второй впивался в первый, кроша его на мелкие кусочки.

- Я дошла по следу до самого Хаафингара. Почти до ворот. Ничего необычного, дорога, стоянки, костры, мед, запах еды, конского пота и металла. Но немного не доходя до города, на большой поляне, след оборвался. Не знаю что у них там было. Встреча или засада. Но представляешь, вот были люди и вдруг исчезли. След обрывается там начисто. Я обошла весь город, все окрестные деревни - нигде нет даже намека. А там... - девушка вздохнула и сглотнула подступивший к горлу комок - там абсолютная пустота, понимаешь? Они не просто исчезли, но и забрали с собой след. Не знаю как объяснить. Может быть, они просто ушли в портал. Но помимо запахов земля сохранила следы борьбы. Прошел год, а они все равно остались. Значит ушли они не сами, а их увели. Есть и второй вариант, он мне не нравится. Там среди запахов осталось слишком много магии. Грязной и мерзкой. Возможно, там была банальная засада, бойня. А потом... Потом всех поверженных увел некромант. Тогда нам нечего ждать. Только мстить. Но все-таки некромантия дает несколько иные следы.

Нэр говорила быстро, казалось, она обдумывала это слишком долго и теперь хотела избавиться от всей тягостной информации разом. Она выплевывала слова и иногда задыхалась, душа слезы, которые подступали с каждым новым предложением. Все, с чем она успела смириться за время пути домой, поднималось внутри снова.

Выдох, еще один. Молчание.

Она посмотрела в глазу брату. Темные, тревожные. Они не обещали ничего хорошего тому, кто поднял руку на отца.

- Вероятно, часть отряда перебили, а часть увели в портал и на корабль. Из Хаафингара их могли увезти куда угодно. Но дальше поляны следа нет. Вообще никакого.

 

***

Дверь за магичкой захлопнулась и Нээрэ, оторвавшись от созерцания окна, выжидающе уставилась на брата. Он около минуты делал вид, что не замечает недовольства, но потом, не выдержал

- Ну что!!? Нам же нужен маг!

- Нужен! Но нам не нужен данмер!

- И давно ты видела в окрестностях норда с магическими способностями?

- А у нее такие невероятные магические способности, что ты сразу готов оставить ее в замке? Ну-ну. Боюсь спросить чем она тебя так околдовала, что провела с тобой наедине в комнате полчаса и уже вовсю хозяйничает в библиотеке. Такое ощущение, что вы с отцом решили собрать вокруг себя все самое странное, что можно встретить. То хаджит в качестве казначея, то незнакомый данмер.

Вальт так удивился, что даже забыл о перепалке.

- А Рамир-то тебе чем не угодил?

- Ну знаешь ли, даже спустя 5 лет мне кажется весьма странной мысль оставлять хаджита наедине со всеми запасами. - она помолчала, вздохнула и добавила уже без прежнего вызова - Ладно, вам с отцом виднее. Но ты хотя бы будешь присматривать за ней первое время?

Ярл понял, что буря миновала, и с облегчением кивнул, спеша сменить тему.

- Давай вернемся к письму. Там мало что читается. Но почерк вроде отцовский.

Девушка подошла к столу и в который уже раз перечитала письмо. Буквы расплывались, большие куски были нечитаемы, где-то можно было уловить только несколько слов, где-то уцелели целые предложения. Рассказ о деревнях по дороге, состояние гарнизонов, упоминание разбойничьих банд.

- Да, но это письмо в лучшем случае с половины пути. Где же Фрид бродил столько времени... И знал ли он куда отец собирается дальше...

Вальт пожал плечами.

- Куда отец собирался дальше, ясно из последнего предложения.

"...слишком много грязи появилось в округе, слишком много пакости. И вся она расползается из Сиродиила. Надо бы подумать об уборке"

Вопрос скорее в том, что заставило его свернуть с дороги. Но в любом случае наш путь в первую очередь будет туда.

Девушка прищурилась и внимательно посмотрела на брата.

- Если только мы уверены, что это письмо и весь рассказ чародейки - правда. А не первый попавшийся предлог, чтобы поселиться в тепле. Или хуже того - заставить пойти по ложному следу.

Ярл посуровел и впервые позволил себе резкость.

- Нэр, я видел Фрида! Мы привезли его тело вчера и не надо быть следопытом, чтобы понять что он пережил. И я доверяю тем, кто живет в замке. Других здесь нет. И не будет.

- Это хорошо. Меньше всего я хочу в собственном доме бояться к кому-то повернуться спиной.

 

Тема была исчерпана. Путь лежал в Сиродиил.

 

Изменено пользователем Holl Hears-Glow-In-Dusk
  • Нравится 4

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение
Поделиться на другие сайты

2Э 597, Гром Фолкрита

Об обретении Фолкритской резиденции Эдель Бранн

Записано Холлом Слышащим-Свет-В-Сумерках – ярлом владения Эдель Бранн.

В последние дни Вечерней Звезды, завершающие год 597й времен Интеррегнума. О событиях в которых выдалось оказаться.

Благодарности: Silver-Snake, Lyras Delhen, Mero Annheart, Ferise Llethri, Dro’Sakar Dar, Nerzret Salotsan, Kjartan Frost-Wolf – за вескую помощь в восстановлении нитей, вплетенных в полотно этой истории.

 

Вместе с теплыми лучами начавшими окрашивать небо в пламенные оттенки, пять съежившиеся фигур оставили позади скрипт замковых ворот, и чудом сумев поместиться в повозке, неспешно растаяли в густом тумане.

Дорога впереди была хорошо знакома лошади. Много сезонов она отправлялась вниз по выложенному булыжниками пути, чтобы вечером вернутся едва таща важный груз доверенный лишь ей.

Но этим утром, этот путь был в чем-то особенным, из повозки доносился громкий храп, то и дело будивший придерживающегося поводьев Каджита...
 

I. Пролог

1 ое Последнего Зерна

Dro’Sakar-Dar, Lyras Delhen, Tilwald Rielle, Hjorn Whitecrest и Holl Hears-Glow-In-Dusk, – были вызваны ярлом накануне, поздней ночью, чтобы сопроводить повозку выступавшую тем же утром. Она направлялась к подножию гор, в милый городок Фолкрит, за зерном для полей и всяческими алхимическими странностями – полный список которых, занял бы несколько страниц этого журнала.

Путь был безопасен. На дорогах практически никогда не замечались бандиты, но слухи о гораздо худшем дошли до ярла Нээрэ Бранн. Разведчики, из рядов Ричменов, все чаще попадались Фолкритским патрулям. Неизвестно удалось ли разговорить хотя бы одного из них, но этого было достаточно чтобы повозка получила надлежащий ей эскорт.
 

***

Шумный спор сменился перешептыванием едва из-за ветвей показались впечатляющие каменные стены. Не заставляя себя ждать, громовой голос тут же велел нам представиться, окончательно отвлекая от вероятно важного обсуждения…

Получив ответ, подошедший норд-страж одобрительно кивнул, позволяя нам закончить последние шаги к цели всего путешествия, через мгновение добавив:

– Добро пожаловать в Фолкрит! – Эй! Скоралл, приглядывай за этими...

Спрятанные за валами улицы шумели последними слухами и заразным смехом – заботами жителей северной провинции. Аромат свежего хлеба заполнивший площадь, без труда заставил отвлечься от предписаний в пользу поиска сытного завтрака.

Едва за полдень, повозка была практически полна, лишь несколько записей в моем свитке еще не имели характерной пометки. Со слов городского алхимика, ингредиенты задерживались в пути и их следовало ожидать только к ночи.

Не теряя времени мы разбрелись по улочкам процветающего поселения, желая скоротать время и раздобыть пару-тройку историй для обратной дороги.

 

Звездное небо знаменовало окончание еще одного дня, но спокойствие и сон навеянные пустующими улицами и несколькими кружками чего-то местного – в миг отбросила тревога дозорных. Ведомые неразборчивыми криками по ту сторону высоких стен, жители и путешественники под стать нам, собирались на главной площади. Тяжеленные ворота находившиеся неподалеку уже активно укреплялись силами стражей и всех желающих помочь.

Оголив оружие, мы в мгновение ока оказались на защитной башне где уже толпились лучники – то и дело отправляя стрелы в суматоху огней поодаль. Там, на холмах, что-то большое зажглось и взметнувшись в ночное небо, озарило крыши и лица защитников пламенными светом...

Не думаю что кто-то полагал, что это, заставит нас испугаться...

Но страх пробрался изнутри... сплетая черными корнями мысли – движения... Страх – за тех, чьи крики раздались через мгновение из рухнувшего под осадным огнем дома.

Горны Предела, трубили бой...

 

Shattered Peace

Shattered Peace 

 

II.

Было уже далеко за полночь когда северные врата все же поддались захватчикам.

Орды дикарей хлынули сквозь пробитую брешь, разбрасывая остатки сопротивления. Отступая под натиском свирепых чудовищ, мы едва успели забаррикадироваться за створками Зала Мертвых.

Не то место куда хотелось угодить, но мы все еще были живы чтобы покинуть его!

Непонятный скрежет и хруст, доносившийся из темных глубин, нисколько не заглушал крики, которые казалось навечно засели в наших головах. Яркие, живые, потерянные… голоса павших в неравной битве…

Эхо раскатывалось в полумраке нескольких факелов. Врата крипты содрогались под тяжелыми ударами извне...

Решение было единогласным. Врата держались из последних сил, оружие – наготове, но, внезапно, теплый свет озарил тьму коридора впереди, выдернув нас из темных мыслей!

Прозрачная фигура Норда безмолвно стояла перед нами, освещая помещение желтоватым сиянием... Глаза его смотрели в нашу сторону, совсем без ненависти? Будто бы... он знал нас? Его взгляд казался знакомым, хотя и по сей день не могу сказать откуда.

Призрак поднял руку, указывая на стену рядом и через мгновение – растворился, вернув нас в уже привычный глазу полумрак.

 

Рычаг. Надежно скрытый от взгляда живых, он был найден в месте куда показывал Норд.

Не без усилий дернув механизм, мы сдвинули древние плиты, открыв путь в беззвучную темноту боковых тоннелей. Спасаясь отступлением мы позаботились о преследователях, запустив замысловатый механизм вновь, изнутри.

Вероятно сломав что-то, плиты рухнули, а вместе с ними и часть стены… оставляя жалкую группу беглецов наедине с незыблемостью коридоров впереди, коридоров, – столь умело вырезанных неизвестными, что, казалось, их своды не способны сдаться в битве со временем… во что нам очень хотелось верить.

 

III.

2 ое Последнего Зерна

Спустя множество завалов, свежий воздух ознаменовал близость к поверхности. Вновь видя солнечный свет, мы не сразу оценили величие места в котором очутились!

Древний курган, надежно оберегал огромные двери крипты из которой мы выбрались. Чуть далее, за каменным кругом кургана, величественный зал возвышал свои резные крыши противостоя неутихающим горным ветрам.

Вероятно, это было загородное владение ярла, находившееся выше самого Фолкрита открывая чудесный вид на его некогда мирные земли.

Единственный найденный выход в город был надежно заперт изнутри, позволив немного расслабиться и осмотреться получше. Большой зал, желали обезопасить не менее надежно чем наружные врата, но тайный люк в Крипте оказался легкой добычей...

– Когти и отмычки! То, с чем этот Каджит не расстанется даже под угрозой смерти. – довольно усмехнувшись, пояснил Сакар открывая путь в скале.

Внутри строение оказалось в хорошем состоянии, хотя и пустовало продолжительное время о чем судил слой пыли на всем что было брошено (припасено?) внутри.

Второй, противоположный от кургана конец крипты, выводил к уже знакомому механизму ворот на обратной стороне горы. Тамошняя округа казалась тихой и безжизненной, но мы все же блокировали дверь тем что нашлось поблизости.

Взвесив на свежем воздухе все что произошло, мы единогласно приняли решение – уведомить ярла Нээрэ, тем временем начав активную подготовку к укреплению позиций, прежде чем у Ричменов и их друзей будет время и желание исследовать округу, тщательнее...

Посыльным вызвался стать Хйорн.

Ловкий лучник и ученик ярла взял следовавшую за нами лошадь, отправляясь в долгий путь домой, теперь, пролегающий через границы Сиродила и леденящие перевалы гор Джерол – делая петлю вокруг Фолкритских лесов и подвластных им торговых путей, более не являющимися безопасными для путников.

 

Freezing Pass

Freezing Pass

 

IV.

5 ое Последнего Зерна

Преследователи не явились изо тьмы подземных крипт, ни к заходу солнца, ни к восходу Массера и Секунды двумя днями позже.

Огромные врата ведущие из Фолкрита в горы, похоже и вовсе были проигнорированы захватчиками, оставив нас взаперти и потому – в безопасности.

Наши последние, прихваченные в спешке запасы иссякли несколькими днями ранее. Лирас вызвался сыграть роль нездешнего торговца, чтобы не привлекая – уж слишком много – внимания, выменять у фермеров ближайшего поселения Элинир хоть какой-то провиант.

– “Боги! Вы это серьезно?! Мне хватило одного лишь запаха чтобы определиться в стремлении держаться от вас подальше...

Оставьте это дипломатии.  А когти, топоры... приберегите лучше для Ричменов.” – без особого труда убедил нас Данмер, направившись к выходу из крипты и по-видимому, не ожидая какого-либо весомого ответа.

Внимания оказалось более чем достаточно когда он расплатился недурственным изумрудным кулоном, любезно предоставленным некогда одним из обитателей крипт, огромнейшим кротокрысом, которого мы по случаю именовали Реброхруст...

Но слова Данмера все же нашли лазейку, убедив фермера в легальности происхождения ценности – предоставленной историей, о том что его знакомый каджит приобрел кулон у другого, очень доверенного первому каджиту друга который в свою очередь…

 

6 ой день Последнего Зерна

Хйорн вернулся! Да еще и с караваном полным припасами!

Ярл, похоже, была очень рада нашему невероятному спасению, выслушав краткий и без сомнений яркий сказ от ученика, она поддержала нас в части пользы от обороны найденной позиции.

Но телеги полные провизии и материалов из дома – не были всем о чем стоит упомнить в тот день. Записка с гербовой печатью, была адресована мне лично в лапы.

Слышащему-Свет-В-Сумерках, аккуратно выведенным почерком гласил пергамент.

Оглядываясь на то что в записке нет секретов или личных сведений о ком-либо из Эдель Бранн, о которых я не желал бы уведомить историю, содержимое представлено здесь полностью.

Холл,

Последнее время меня тревожат странные видения. Я долго мирилась с уходом Вальта, но теперь ожидание и невозможность узнать что-то о судьбе брата и отца отравляют будничные заботы о жизни замка все больше. Духи все настойчивее зовут меня в дорогу.

Торговцы принесли вести об альтмере из Вайтрана, который в таверне хвастал, что нашел безопасный путь в Хладную Гавань, вечно холодные земли в которых огонь не согревает. Туда ведет след отца и пришло время попробовать задать вопросы и, если повезет, получить на них ответы.

В день когда ты получишь это послание, я буду в пути.

Я уверена ты сможешь прекрасно позаботиться о замке и его жителях, сохранить огонь не угасающим и согревающим как и раньше. Вечные ценности Эдель Бранн это самое важное, что у нас есть. Именно они заставляют меня идти дальше и именно они будут поддерживать меня в дороге.

 

Я верю в тебя Слышащий-Свет-В-Сумерках.

Мое последнее распоряжение: Разыщите ярла Скйоралмора или его дочь Эрику, где бы они ни были. Только их слова имеют вес в округе Фолкрита и только им отведен выбор будущего для владения Хакквилда.

Нээрэ Бранн.

 

Everything going for better

Everything Going for Better

 

V.

22 ое Сковывающих Морозов

В текстах замковой библиотеки, место упоминалось под именем “Hakkvild’s High Hall”.

Предположительно, основанное столетие назад молодым ярлом, чье имя было высечено в историях и легендах ритуалом сражения, на который тот вызвал бича Фолкритских земель, орочьего предводителя Яшнага гро-Язгу.

 

Приблизительно тридцатью зимами ранее, Орсимеры, в бегстве покинув родную твердыню Вротгара, разбросанные по всему северу объединенными Бретоно-Редгардский силами, смотрели в сторону Скайрима – веря, что среди его земель есть их собственные угодья, обещанные им древним правом.

Королю Западного Скайрима, Сварту, не удалось долго сдерживать Орков и союзных им Ричменов. Вскоре первые организовавшись под командованием Яшнага гро-Язгу выступили на Фолкрит, в последующей битве убив отца Хакквилда – тогдашнего ярла Фолкрита. Опустив этой победой безрадостную пелену Орочьего ига на западный Фолкрит Холд, пока спустя три десятка лет Хакквилд не унаследовал трон отца.

Сразив Орка и его чемпионов одного за одним, ярл Hakkvild получил прозвище Yashag-Slayer, ознаменовав свободу и процветание для здешних мест на долгое по меркам Норда, но столь крошечное для свитков летописей время.

 

Приняв вдоволь припасов из Эдель Бранн за прошедшие недели, владение оживало на глазах, сбрасывая путы долгого сна.

Вечерние огни более не были под запретом, от Ричменов не было слышно и духу, право некоторые из нас были весьма огорчены этому.

Тильвальд запросил доставку ящика костей, из которых магией соорудил тренировочного противника, для практики своих новых заклинаний без опаски навредить товарищам. Лирас, почти испепелил старый кедр, желая разжечь огни владения так же ярко как они полыхают в залах Эдель Бранна.

Доставленные схемы и предметы ремесел открывали нам возможности мастерить все необходимое, включительно с несколькими осадными машинами, которые теперь, могли доставать до самых улиц Фолкрита!

 

Выполнение распоряжения Нээрэ также шло своей чередой.

Обыскав округу и лагеря беженцев по соседству, не оставалось сомнений что правитель Фолкрита и его дочь были убиты, либо все еще находятся в осажденном городе.

Оба этих варианта требовали подтверждения, прежде чем предпринимать что-либо далее.

План возвращения на улицы, сперва составленный Тильвальдом, предполагал едва ли не бойню. Потому, я намеревался преодолеть ближайшие к нам городские стены в тайне, скрываясь в тусклом свете проблескивающих лун. Затем, разыскать ответы о судьбе правителя и силе возможного сопротивления со стороны захватчиков.

 

План был безупречен, но исполнив первую часть, я внезапно... изменил его ход свалившись на двух дикарей, карауливших что то глупой ночью. Один из них смягчил мое приземление настолько, что более не представлял угрозы, со вторым же мы сошлись в смертельной схватке!

Я практически обезоружил противника, как внезапно что-то тяжелое ударило сзади и без того тусклый свет от факелов, окончательно померк...

 

***

Очнувшись от увесистого удара по щеке, я обнаружил себя в компании отряда городских стражей. Раненые и уставшие, они лежали или сидели вокруг в чем-то, похожем на впечатляющий подземный погреб, освещенный лишь несколькими факелами на стенах. Рядом, склонившись надо мной стояла прекрасная девушка-норд во взгляде которой не было и следа присущей воинам усталости.

Подняв руку она готовилась одарить меня еще одним ударом...

 

Пояснив мою принадлежность пламенным гербом, вышитым на табарде столь удачно прихваченном на задание, мне выпала честь говорить с Эрикой – Таном Фолкрита и дочерью ярла Скйоралмора, без последующих травм и пыток.

Воительница не без радости в голосе восприняла мой рассказ о тайном подгорном пути и безопасном убежище над городскими крышами. Защитники расспрашивали о нашем количестве и том когда же помощь из соседних холдов придет спасти их земли. Но на некоторые вопросы я не смог найти ничего более подходящего чем ответ, скоро...

Пока же, Эрика добродушно позволила нам оставаться на земле ее отца. В ответ, я дал обещание ярла Эдель Бранн, помогать всем жителям и защитникам Фолкрита. Исследуя подходящие пути возвращения в город и подготовив осадные машины для поддержки сопротивления на улицах.

Мы так же сошлись на договоре, по которому владельцем высокогорного замка будет считаться мой близкий друг, Тильвальд Риеле.

Столь привязавшись к месту, он всегда присматривал за его огнями во время моих частых путешествий, заслуживая звание хранителя Фолкритской резиденции.

Покинув черту города тем же путем что и пробирался, я вновь чувствовал ту же гордость которая была со мной во время выполнения поручений ярла Нээрэ.

Их сходство было неоспоримым в одном, лишь одно их присутствие – давало надежду всем вокруг.

 

Part of whole

Part of Whole 

 

VI.

24 ое Сковывающих Морозов

Обсудив варианты за кружкой Бокровского мёда, мы пришли к заключению о необходимости собрать в зале Хакквилда всех свободных от патрулей и путешествий воинов, способных постоять за себя и протянуть руку помощи в плане Эрики Скйоралмор.

Сохраняя скрытность от чужих глаз и ушей, в Эдель Бранн была отправлена новость о готовящемся празднике в честь приобретения нового владения – где-то в округе Фолкрита. Длинный список редчайших ингредиентов и вкусностей, запрошенных из схронов Бранн Хорда, должен был отбить всяческие мысли не явиться в указанный день.

 

26 ое Сковывающих Морозов

Прибыл посланник с плохими вестями.

“Караван подвергся нападению практически у наших ворот!?” Повторил, на этот раз громче Лирас, пристально смотря на посыльного.

Молодой стражник–Данмер, едва скрывая испуг, пытался объяснить детали, из которых следовало следующее:

Среди ночи, две повозки груженные запрошенными для пира припасами, были увезены неизвестными, беззвучно, не потревожив дремавшую рядом стражу...

Хвала Хисту, треть груза уцелела по причинам, непредвиденными бандитами – колесо, не выдержав вес и грубых горных дорог, задержало часть каравана на несколько часов.

 

Осмотрев место ночлега персонально, мне удалось найти лишь колею колес, вскоре теряющуюся на дороге в сторону восточных врат Краглорна. Безопасности ради, вся стража была придана в эскорт оставшегося груза.

Но непредвиденная встреча, вскоре изменила ход событий последующих дней.

 

У границ Хаммерфелла, ко мне подошел Норд в средних годах, жестами ведущий за собой лошадь. На руке его красовался ворон, а слегка поодаль, держался грозного – под стать хозяину – вида волк.

– Хайл, Ярл Слышащий! Имя - Лотакар!

"Слухи в пустынных Краглорнских землях разносятся быстрее чем лиса чует неумелого Орка. Благодаря им я могу путешествовать куда пожелаю, пополняя свой кошель золотом. Сейчас же, похоже, мои услуги нужны здесь.

Я готов предложить помощь в поиске украденного за честную плату, в 600 золотых монет."

Прежде чем дать мой ответ, курьеру было велено доставить записку в замок Эдель Бранн. В ней я кратко уведомлял исполняющего обязанности капитана стражи о судьбе его людей и груза, прося собрать помощь, которая должна была ожидать меня в процветающем торговом городке Белкарт, что на юго-западе Краглорна.

Последнее было припасено на случай если бандиты окажутся не из робкого десятка…

 

***

Две ночи и два дня следопыт и его верные спутники вели меня по следу. Шайка бандитов вероятно была нездешней – либо очень опасалась погони – намотав хороший крюк по пыльным, кишащим опасностями дорогам.

К вечеру второго дня звезды скрылись под черной пеленой. Сумерки сменились тьмой, лишь изредка разрываемой тусклым светом лун, то и дело утопающих в облаках.

Все это нисколько не мешало Лотакару двигаться вперед, но совсем иное препятствие вскоре встало на нашем пути. Ветер, поднимая песок, делал путь далее крайне... затруднительным. Едва разбирая очертания скал мы продолжали путь еще некоторое время, пока бредущий впереди волк не встал, рыча на окружающую нас темноту.

Там, впереди, что-то недоброжелательно гремело и шипело...

Чем ближе мы ступали, тем больше неопределенный вой резонировал с порывами ветра, вероятно исходя из обломка скалы на обочине.

Успев лишь мельком рассмотреть источник звука – тот дернулся! Мгновенно собравшись в нечто, по очертанию похожее на фигуру огромного человека, но с силой пары Горгулий (не менее!). Ведь влед за этим, оно легким движением разбросало нас по разные стороны дороги...

 

***

Последующие события, мне известны лишь обрывками, из шуток Лотакара. Их пришлось оценить после того, как я очнулся вечером у ручья, на западной окраине Белкарта.

– Я отыскал одну повозку, но груз, похоже, успели унести в ближайший схрон. – доложил следопыт.

– След ведет на север, вдоль реки, под водопадом там нечто похожее на шахту. Торговцы судачат о вое из глубин. Ха... Но вервольфов дух там и вправду.” – немного помолчав, он продолжил,

– Не советую соваться без хорошего отряда наемников. Особенно в твоих то доспехах!!

Норд громко рассмеялся, указывая на мой аргонианский легкий шлем.

Заплатив вдвойне за оказанную помощь, мы пожали руки, и я, все еще слегка покачиваясь, направился в сторону таверны в которой у меня была назначена встреча.

Land of spoils

Lands of Spoils, and Grievous Peril

 

VII. Незнакомцы, которых я знаю

Последующий рассказ включил в себя записи Mero Annheart, предоставившего заметки из своего журнала. В них запечатлено множество диалогов между участниками поисковой группы.

 

12 ое Начала Морозов

Солнце клонилось к горизонту когда я неуверенно перешагнул порог таверны “Crossroads”.

Внутри просторного помещения в роскошных Хаммерфелских мотивах, велись шумные обсуждения чего-то, важного? В центре таверны красовался купол, под которым на мягких подушках и стульях устроились посетители. Чуть в стороне от них, бард, испытывал терпение публики.

Tarrin Leaftouch, далее Таррин: “Сто золотых за ром? Да ты сдурел видимо?!”

Kjartan Frost-Wolf, далее Кьяртан: “Имперец, ты не попадаешь…”

Таррин: “Ааа, так это бочонок!”

Vielgur, далее Вильгур: “Эй приятель! Не мучай лютню!” – помахал кружкой Норд.

Smoke-in-the-Swamp, далее Смоки: “В данный момент он больше мучает наши уши, а не лютню!”

Неуверенно осмотревшись я продолжал стоять у входа. Потребовалось несколько мгновений чтобы понять что большая часть из собравшейся в таверне толпы – мне знакома!

Сестричка Silver-Snake, далее Змейка, подойдя приветствовала жестом руки, вернув меня в чувство. Шагнув вперед я поприветствовал пришедших в таверну друзей – но слова эти утонули в шуме и музыке…

Крикнув громче, я просил всех знакомых следовать за мной, на второй этаж, подальше от лишних ушей. Едва поднявшись по ступенях, я спешил поведать детали...

Смоки: “Прекрасно, наконец-то тишина и спокойствие.”

Кьяртан, плюнув в пол: “Флоки лови эту ящерицу!”

Holl Hears-Glow-In-Dusk, далее Холл: “Приветствую друзья! Не ожидал что столь многие смогут прибыть мне на помощь сегодня! Садитесь удобнее, я закажу блюдо дня и расскажу последние вести о деле.”

Смоки: “Там чуть дальше уже накрыт стол для нас!” - Mero Annheart, далее Меро, неприязненно покосился на стоящую рядом данмерку.

Смоки: “И горит очень уютный камин – негоже стоять прямо у лестницы мне кажется.”

Вильгур громыхнул: “И то верно!”

Согласившись со Смоки мы направились к щедро накрытому столу, до этого скрытому в тихом уголке второго этажа.

Кьяртан: “Пойдем Флоки.. тихо, только ничего не урони.” – шепнул Норд следующему за ним медведю. - Ferise Llethri, далее Фериса, дождавшись, пока все пройдут, направилась следом, тихо постукивая перед собой посохом.

Смоки, оббежав стол вокруг – заключил: “Обратите внимание, радушный хозяин даже предложил нам виноград из самых глубин чернотопья!”

Упав на мягкий стул, я на мгновение забыл о происходящем в последние дни… Но тут же вернувшись, поинтересовался качеством здешней выпивки, вспомнив один из Нордских уроков ведения беседы.

Кьяртан: “Отвратное пойло, честно признаться господа. Но для местного народца думаю сойдет.”

Вильгур: “Да! Несколько кружек уже тут!” похлопав себя по пузу добавил громила.

Смоки: “Но меня до самого кончика хвоста возмущают местные жители! Уже вторая завсегдатая меня толкает и спихивает со стула!”

Таррин: “Да, эль тут чуть лучше лужи в Ривенспайре.” - Фериса, откинув с пути одну из валявшихся на полу подушек, села в кресло.

Кьяртан: “Пора бы проучить эту даму хорошим манерам!”

Холл: “Последние несколько дней были весьма... Грубыми. Если не сказать крайне опасными.” Вспомнив о ночном происшествии я немного почесал голову, надеясь что никто не заметит мою попытку пересчитать рога.

Erion, далее Эрион: “Неудивительно, учитывая где мы. Хорошо хоть вообще мирно.” - Змейка несколько нахмурившись, слушала меня, сложив лапы на груди.

Смоки: “Это уже ДРУГАЯ дама! Нигде нет покоя от этих гладкокожих. Впрочем, действительно. Мы собрались же здесь не для того, чтобы обсуждать обычаи местного населения.”

Кьяртан: “Рассказывай уже друг, что стряслось.” - Кьяртан подошел ближе, чтоб не упускать каждого слова.

Собрав все мысли в один большой клубок, я попытался вкратце поведать все важные происшествия за последние дни. Пока все слушали, Смоки, оглядываясь по сторонам тихонько сгребал забытые кем-то на столе монеты в бездонный карман своей сумки. - Дослушав историю, Эрион обеспокоенно присмотрелся ко мне...

Холл: “Я в порядке! Практически…”

Змейка: “Я надеюсь, ты обратился к лекарям. Мало ли что.”

Смоки: “Главное, чтобы хвост был цел. Здоровый хвост – самое важное в жизни. После Хиста разумеется.” - Фериса скучающе слушала разговор, водя пальцем по тонкому краю кубка. Чуть более сильное нажатие - и кубок со звоном упал на каменный пол, расплескав жидкость на ковер.

Меро лениво повернулся на звук, – Слепая или захмелела? – пробубнив под нос, вздохнул.

Слава Хисту, хвост был цел, об этом сейчас можно было не волноваться. Напомнив об утраченных приправах, я дал знак на сбор в дорогу, напоминая пополнить запас воды и еды, прежде чем мы покинем черту города.

Таррин: “Так надо поспешить!” - Кьяртан прикинул дорогу и задумался...

 

Змейка коротко кивнула - Тогда и правда, не будем терять времени.

Вильгур: “Я с моими дружбанами не прочь размяться.”

Смоки: “Честно сказать, я брезгую потреблять все, что не лежало на благодатной ряске родного болота.”

Не без труда стараясь припомнить когда в последний раз ел, я спешил к тавернщику в поисках блюда дня. По слухам Феллранер под скрепящим соусом был особенно отвратителен в этих краях, но сейчас... даже это бы сгодилось.

Эрион усмехнулся - “Посягнули на приправы, варвары! Нельзя так оставлять!”

Смоки: “Ни капли скумы врагу!”

Кьяртан, положив руку на голову медведю - “Ну что Флоки, идем?”

Таррин: “Я недавно ворона приручил. Могу попробовать послать на разведку.”

Вильгур осматривая стол: “Что у нас тут… Сойдет.” – буханка метким броском отправилась в заплечный мешок.

Эрион: “Наш(!) стол от нас пока всё дальше уезжает. Может уже отправимся, чем дегустировать местную отраву?”

Вильгур звонко отрыгнул. (В знак согласия?)

Кьяртан: “Я с собой всегда ношу запасы еды а когда заканчивается добываю еще так что я уже готов выступать. Могу также в составе передового развед. отряда.”

Смоки: “Вперед, на поиски потерянных припасов! Я уверен, там должны были быть особо редкие червячки, добывающиеся в определенную ночь из-под корней хиста в бассейне рождений!”

Чувства настолько переполнили Смоки что вскочив он оголил клинок в призыве двигаться, едва ли не сбив локтем проходящую рядом Редгардку. Та не растерявшись тут же отвесила Смоки не менее резкий ответ.

Таррин: “Псих.”

Pequi, далее Пеки: “Потасовка в таверне!”

Меро: “Что может быть лучше драки…”

Кьяртан: “Похоже эта дама напросилась. Я подброшу ей потом рыбу в постельное белье.” - Фериса поднявшись, запнулась о кубок, и удержалась от падения, оперевшись на посох. Нахмурившись, отпихнула его ногой в сторону.

Едва розняв воинственную пару, мне мельком удалось услышать как тавернщик отправил посыльного в поисках стражника. Не медля, я счел необходимым покинуть это заведение... бросив тавернщику мешочек монет в знак извинений.

Смоки: “Кажется местные жители не оценили моего воинственного порыва!” - Меро легонько ткнул Змейку в плечо, поминая лесную пробежку...

Змейка хитро улыбнулась Меро. Видеть здесь норда, с которым её теперь связывала больше, чем простая дружба, было неожиданно приятно.

 

Вдохнув теплый вечерний воздух, я окликнул шумный отряд, проверяя все ли на месте и готовы двигаться.

Смоки: “Мне можно пересылать на твое имя все штрафы от Тамриэльской стражи?”

Холл: “Возможно. Я всегда хотел иметь твой портрет над камином в замке. Ты на них особенно хорошо получается.” - не отвлекаясь от подсчета, ответил я.

В этот раз Смоки не стал размахивать мечем.

– Портрет? Хорошо, что не голову, рядом с другими убитыми чудовищами... От этой пыли сохнет чешуя.

Меро: “Ты что слепая? Кто тебя взял в отряд?” – недоуменно спросил Данмерку.

Фериса: “Другие слепцы, разве не ясно?” – наморщила нос, не поворачиваясь к мужчине.

Эрион оглянулся: “Все.”

Смоки: “Все здесь и готовы к новым приключениям!”

Холл: “Выдвигаемся!”

 

VIII.

Оседлав лошадей и гуаров группа двинулась на запад, к руслу реки на берегу которой расположился лагерь Лотакара. Подъехав ближе, я приветствовал следопыта и прося оставаться на лошадях и гуарах, представил его группе.

– То то хорошо подготовились! – осматривая воинов крикнул Лотакар.

– Следуйте на север пока не почувствуете вервольфов смрад! - Змейка негромко фыркнула.

Смоки, спрыгнув с гуара поспешил к волку, спутнику следопыта, не смотря на мои крики держаться подальше от вечно недовольного хищника.

Смоки: “Мне кажется, он просто немного ранен. Хромает на переднюю лапу. То ли капкан, то ли заноза под когти попала.” - Кьяртан решил оглядеться и стать на страже нашей небольшой остановки.

Вильгур: “Ха! Мои дружбаны уже соскучились по достойным врагам!”

Фериса: “Смрад...запутаешься тут с тем, кто оборотень, а кто нет..”. тихо фыркнула под нос. 

Меро отъехал чуть в сторону, раздраженно морщась.

Смоки: “Не все, что неприятно пахнет, является чем-то плохим.”

Свернув с торговой дороги сразу за каменным мостом, мы продолжили движение по берегу на север, туда где вдали виднелись горные уступы и небольшой но шумный водопад.

Кьяртан крикнул: “Я пойду по другой стороне реки, пеша!”

По мере приближения, линия берега между скалами и водой становилась все уже и круче, заставив спешиться и продолжить дальнейший путь своим ходом.

Таррин: “Я могу отправить ворона.”

Смоки: “Я вижу впереди неопознанный плавающий объект! Мне кажется это крокодил.”

Холл: “Обойдем их! Они точно не крали нашу повозку.” – попытался я было остановить друга.

Смоки: “Я бы поспорил! Мне кажется я вижу ее останки прямо рядом с ними! Как минимум, они что-то украли оттуда. Я чую это!”

Кьяртан, забравшись на валун по ту сторону реки: “Отсюда хороший вид, Флоки… И видно наших друзей.”

Подойдя ближе, не оставалось сомнений что повозка была нашей. Колесо оторвано… вероятно крокодилами, но следов груза поблизости на первый взгляд выявлено не было.

- Зачем бандитам лезть в эту глушь после стольких дней блужданий по округе, кто согласится купить нашу еду здесь? – недоуменно заключил я.

Таррин: “Очевидно чтобы спрятать.”

Смоки: “Или они просто заблудились и поехали не туда...? Знаешь, Холл, ты был прав. Судя по содержимому их желудка, они не ели уже несколько дней. Я зря убил этих невинных тварей.”

Холл: “Разойдемся, нужно осмотреться!”

Солнце скрылось за горами, сумерки беззвучно опускались на пустынные земли дав сигнал звездам проявить себя...

Смоки: “Я нашел руду! И грибов… И череп барана.”

Таррин: “За водопадом пусто.”

Холл: “Череп?! – переспросил я, – Может сгодится. Захвати. И грибы возьми, только не добавляй их в нашу еду!”

Смоки: “Я жадная ящерица, я не собирался делиться с вами моими грибами! – спустя череду странных звуков, Смоки продолжил – Не могу. Он не пускает. Мне кажется, что под этим черепом лежит целый баран. И он засыпан камнями и придавлен дверью. Нам дверь не нужна? Тут какое-то подземелье, я вижу.

Вильгур: “Она заперта.”

Упомянутые шахты оставались единственным местом которое еще не осматривали. Навалившись вместе на большие деревянные ворота, их удерживающий механизм долго не выстоял, запустив нас кубарем в темноту… Двери немедля захлопнулись обратно, прежде чем кто либо смог сделать шаг...

Поиски путей вновь открыть странные двери изнутри – не принесли результатов. Массивные створки даже не собирались двигаться, не смотря на отсутствие видимого замка или засова… Большая часть группы все еще недоуменно стояла снаружи, пытаясь открыть с виду простую деревянную дверь.

Смоки с задумчивым видом ощупав входную дверь: “Кажется, тут какая-то магическая защита. Это выглядит немного грустно.”

“Начинается…” – донесся едва разборчивый голос Меро откуда то снаружи.

 

***

Глаза, привыкнув к полутьме различили слабый свет поодаль, в глубине. Пещера в этом месте сильно расширялась формируя невероятный грот! В потолке виднелись трещины через которые внутрь просачивался лунный свет освещавший большую впадину в центре, в нее же с шумом впадали несколько небольших водопадов...

 

Внутри оказались четверо. Кроме меня, узниками стали: Таррин, Гримтурс и Смоки.  

Таррин: “Хряк прилетел и сказал, что здесь повсюду кости.”

Жуткий вой из лабиринта подземных проходов заставил всех стать ближе друг к другу...

 

Холл: “Раз уж мы здесь, оставим задачу с воротами нашим товарищам снаружи, а пока тихо и не задерживаясь, поищем хоть что то полезное для дела.”

Смоки, как будто бы ожидая команды, покачивая хвостом исчез в темноте…

Таррин: “Я видел сундук на той стороне озера. Это не наш?”

Холл: “Возможно.”

 

Смоки: “Я нашел повозку!” - донесся отдаленный крик из глубины.

– Судя по тому, что тут не хватает одного колеса и лежат книги – это явно наша! Припасов тут правда не остало… ааааааааа!!!

 

Холл: “Смоки?” - не успел я крикнуть это как Аргонианин пронесся рядом, на ходу крича что то о семействе вервольфов!

Холл: “Покинуть пещеру!!!” – не ожидая подтверждения, я последовал за скрывшимся из виду товарищем.

Смоки: “уфф…” – приблизившись к выходу Смоки не останавливаясь проломил магичествую дверь и исчез за камнями...

 

Смоки, отдышавшись: “Змейка, не твои родственники? Ели унес хвост.”

Змейка покачала головой: Мои родственники в Чернотопье.

 

Холл: “Смоки, ты цел!?” – поинтересовался я, выбежав следом.

Смоки: “Но! Я нашел какую-то пожеванную бумажку! – протягивая кусок пергамента, – Холл, почитай, у меня глазки в кучу и все расплывается.”

Покрытая бурыми пятнами записка представляла собой небрежно нарисованную карту, передающую схему дорог отдельно взятого региона. На обратной стороне содержалось послание из текста которого теперь можно было разобрать лишь несколько строк.

 

*Первая и вторая строка полностью скрыта под пятнами*

... наше сотрудничество в ...

... будет направляться на подм… , на карте указа… (большая часть текста утеряна) вы, разобравшись с (скрыто под пятнами) ...восточный Краглорн … на Нордское владение с...

Хакквилд – не должен им принадлежать!. ... (слова заменены дыркой, вероятно от зубов) ...платой станет ...
 

 

Холл: “Смоки, это точно все что там было?” - дочитав текст, обеспокоенно спросил я.

Смоки: “Ну, там еще было много собачек. И книжка.”

Эрион, вглядываясь в пещеры: “А вервольфов мы похоже хорошо растревожили.”

Смоки: ”А, еще я встретил несколько человек, большой, вместительный сундук и семью крокодилов.”

Змейка, прислушиваясь к приближающемуся шуму: “Мне кажется, нам придётся принять бой.”

 

Сомнений не было, автор записки подстроил наше пребывание здесь, не планируя что мы вернемся чтобы помешать в непонятных планах… Задумке, в которой некую важную роль играло владение Хакквилда, – наше владение Хакквилда! В котором настороже оставался всего один человек, его хранитель, Тильвальд... - Меро с неохотой обернулся...

Дальнейшие размышления, были грубо прерваны волчьим воем и скрежетом когтей по ту сторону наспех закрытой двери. Собравшись с мыслями, я вызвал добровольцев для того чтобы остаться, задержать и возможно допросить Вервольфов, пока основная группа направиться на подмогу Тильвальду.

Смоки: “Я туда больше не полезу! Пусть вон. Меро идет! – сквозь зубы в сторону – Его не жалко.”

Змейка оскалившись - “Допросить не обещаю, но я готова порубить там всё в капусту.”

Эрион: “Я пойду разомнусь с собаками.”

Nerzret Salothan, далее Нерзрет: “Останусь.”

Змейка: “Идите в Хакквилд. Мы с Эрионом справимся.”

Эрион: “Мы справимся, идите разберитесь, что там у нас дома.

Фериса: “Оставить бы кого вход сторожить. Враги не дремлют - запрут внутри и след ваш не найдет никто” – насмешливо-печально произнесла Данмерка.

Меро: “Дело говорит.”

Смоки: “Именно поэтому, я предлагал отправить туда Меро!”

Холл: “Достаточно обсуждений. Наше владение под угрозой! Все за мной! На лошадей!”

Кьяртан: “Давно пора!” – еле слышно крикнул с утеса Норд.

Смоки: “Выбирая между припасами и замком, ярл выбрал замок!”

Зная об опыте Змейки в делах с вервольфами, ее пожелание было принято мною без обсуждений. Оставались Змейка и Эрион. Ведомая мною группа же, устремилась к темнеющим на горизонте горам.

Werewolf's stench

Werewolf's Stench

 

IX. Сражение в огне

 

Спеша, мы едва ли не потеряли Пеки, по дороге к нему пристали какие то бродяги, пытаясь отобрать у Аргонианина скромные ценности. Но к нашей радости он вскоре примкнул к группе у самого подножия гор где неприятное открытие ждало нас среди удаленных нордских руин.

Смоки: “Какие красивые ворота!”

Холл: “Хакквилд совсем рядом, за ними.” - спешно произнес я.

Смоки: “Это что?”

Кьяртан: “Одна из нордских усыпальниц полагаю.”

Каменные створки не поддавались. Похоже, вновь блокированные изнутри, они делали наш вероятный путь в замок куда более долгим... Решение вскоре, нашлось само - в памяти.

Ранее, скучая по жару сражений, Тиль создал заклинание возвращения, на случай если древний механизм все же сломается окончательно. Более подходящего момента испробовать портал могло не представиться!

 

***

Таррин: “ПОЖАР!”

Дым зловеще затянул узкие коридоры и высокие залы, заставляя кашлять и слезиться глаза... Лаз в скалах, ранее служивший нам тайным ходом во внутренний зал – оказался тщательно завален и подожжен неизвестными.

Зная что Тильвальд ни за что бы не допустил пожара, я не на шутку встревожился. Его знания не давали повода беспокоиться ранее, но сейчас. Глухой гул донесся откуда-то издалека...

Смоки: “Трава под землей. Тут точно что то странное.”

Холл: “Баррикада... Это не пожар! Скорее!” - мое последнее слово донеслось уже из темного коридора впереди.

Меро: “Не споткнись тут…”

Фериса: “Позаботься лучше о себе!” – зло огрызнулась, нащупывая ладонью стену.

Безопасный от огня путь лежал сквозь коридор крипты, выход из которого находился во дворе замка. К моменту нашего прибытия пожар уже успел проглотить часть мастерских, сооруженных нами под покровом нордского кургана.

Смоки: “Тут тоже все полыхает! Что то определенно случилось!”

Таррин: “Почему не тушится? Магический?”

Протяжный звук горна раскатился по округе, отвлекая от тщетных усилий брошенных на тушение огня...

Кто бы то ни был, взывал к помощи дуя в горн водруженный на террасе. Горн Хакквилда.

 

Не смотря на имя которое мы ему дали, происхождение горна было загадкой даже для торговца из Морнхолда, тем не менее предложившего нам отличную сделку.

 

Выглянув из-за каменных стен мастерской мы узрели пылающую баррикаду из повозок и ящиков, устроенную на ступенях ведущих в зал Хакквилда. Темные на фоне  разыгравшегося пламени фигуры, в доспехах схожих с Ричменскими, с чем то возились шумно смеясь и переговариваясь без опаски...

Смоки: “А это еще что такое? Что за пожиратели червей стоят на нашем пути?”

Один из “пожирателей” завидев нас, издал короткий сигнал горном, привлекая внимание Ричменов в округе. Не медля, обе стороны бросились в атаку...

Кьяртан: “Флоки Атакуй!” - свирепый зверь бросился вперед, сбив с ног бежавшего первым.

Таррин: “Один готов!” - вонзив в пытающегося встать противника свой кинжал.

Остальные захватчики изо всех сил пытались держать преимущество, но вскоре один за одним проиграли в ловкости и силе дружине Эдель Бранн. Несколько раненных было и у нас, но оказав им помощь, раны более не были опасными для жизни.

Кьяртан: “хмм... Кто они?”

Таррин: “Никогда таких не видел.”

Смоки: “Они какие-то... потасканные.”

Кьяртан: “Странные доспехи.”

Смоки: “И с рогами.”

Змейка и Эрион подоспели как раз к завершению, казалось, молниеносного сражения во дворе замка. Не успев было отдышаться, Аргонианка начала объяснять что-то… но гул горна перебивая ее слова прокатился под затянутыми смогом облаками... Оставив пояснения, мы бросились наверх в обход догорающей баррикады...

 

***

Тильвальд, несмотря на свой потрепанный вид, похоже не собирался уступать оппоненту – рослому Ричмену с шипастым посохом огня и странной маской скрывающей все лицо.

Громила, вероятно, недооценив Тильвальда, остался один на один с бестолково связанным противником, отправив своих подручных во двор – “Позаботиться о том, чтоб от этого места ничего не осталось”.

Но этот маг умеет постоять за себя...

Knorgud Raven-Whisperer, далее Кноргуд: “Ты отлично поработал, маг… твои усилия – нам на руку."

Ведь все эти барьеры не составит труда поджечь,  и тебя вместе с ними. Хотя все же, тебя я возможно оставлю в качестве трофея моему “повелителю”, этот выскочка… – Кноргуд сделав паузу снял маску и плюнул в пол, затем продолжив – увидит свое поражение в глазах воинов Предела, и избавит меня от удовольствия делать ЕГО работу, управляя каплей из возможного ливня, каплей – что способна видеть действительную силу и знания этого... лидера...

Все же это было легко, обойти завалы и просто следовать свежим следам в крипте. Но задумка с Вервольфами – моя любимая!” – Громила расхохотался взахлеб, отвернувшись от сидящего под стеной башни Тильвальда, практически освободившего левую руку.

 

***

Подоспев к замковой башне, дружина замешкалась ошарашенная искрящимися вспышками и криками заклинаний впереди, не уверен сколько длилось это сражение прежде чем мы прибыли, но на вид – могло продолжаться еще дни...

В то же мгновение, выдержав несколько сокрушающих заклинаний подряд, магический щит Тильвальда ослабел, дав шанс последующей атаке расколоть защиту и с силой отбросив Тиля к стенам зала!

Закричав, мы бросились вперед!

Топоры, мечи, щиты и стрелы… Все усилия со свистом разлетались встречая незыблемый магический доспех Ричмена. Окружив противника мы продолжали попытки сделать хоть что-то, но этим только раздражая огненного мага. Озлобленно зарычав тот поднял оружие и через мгновение опускаясь на колено с силой ударил пылающим наконечником о землю – призывая волну сметающую все на своем пути!

Тишина вновь взяла верх над Хакквилдом, нарушаемая только постепенно затихающим вдали эхом от массивного взрыва…

 

***

Поднявшись, Кноргуд тяжелыми шагами направился к Тильвальду, ускоряясь по мере приближения. За доли секунды Громила подскочил к едва успевшему встать на ноги Альтмеру и… с криком отлетел на несколько шагов назад – пронзенный ледяным осколком призванным в последние мгновения! Застыв от удивления, мы переводили взгляды с одного мага на другого…

Немного подождав и удостоверившись что противник не двигается, Тиль облокотился на стену зала с тяжестью вздохнув…

Кноргуд был сокрушен вслед за его последователями. Меро пнул труп и сплюнул.

Неспешно подойдя и опустившись на колено, Тильвальд, резким движением, вырвал вересковое сердце Предела из зияющей раны в груди захватчика. На мгновение застыв держа в руке зловещий дар Ворожеи...

Обернувшись к нам, он произнес речь что будет сохранена на страницах этой летописи.

 

- Вересковое сердце – будет нашим напоминанием.

Напоминанием об этом дне. О том что вместе мы способны на большее!

Для наших врагов же, напоминанием станут звуки нашего горна. Пусть закладывает в сердца их страх и раздор. Фолкрит не падет пока сыновья и дочери Эдель Бранн стоят на его защите.

Пока гул возвращается эхом от склонов гор. Улицы Фолкрита вновь услышат смех его жителей!

Пусть трубит в этот день Горн Хакквилда!

Пусть оглушает врагов Гром Фолкрита!

Но прежде... давайте уберем эти жалкие попытки Ричменов сжечь наш дом…

 

Таррин: “Я займусь пожаром. Нерзрет, помоги оттащить телеги.” - не медля он бросился спасать все что еще могло послужить.

 

Потушив баррикады и двери в Высокий Зал, нашей радости не было границ! - Внутри все было цело! Благодаря подготовке Тиля, захватчикам не удалось забраться внутрь до нашего прихода.

Смоки: “УРА! Мы спасли наше имение! Осталось разобрать завалы, вынести трупы...”

Кьяртан: “И сжечь их…”

Смоки: “И избавиться от запаха трупов. Запах горелой плоти просто насквозь пропитал это место…”

Таррин: “Ничего - горы быстро все выветрят.”

Змейка наконец, поведала историю об ультимативном предложении Кноргуда, отвлечь и уничтожить основные силы Эдель Бранн, добытую из раненного Вервольфа, брошенного товарищами после недолговременной битвы у шахты. Лидер Стаи выбрав меньшее из зол, велел выкрасть повозки, но игнорируя угрозу быть испепеленными, не отправил Вервольфов в подмогу атакующим силам Ричменов.

В ту ночь очаг был зажжен, на вертелах дожидались своего часа окороки. Длинный стол заполнили всевозможные вкусности из уцелевшей повозки и принесенных запасов. Празднование обещало длиться до утра!

Но все мы вскоре разошлись спать. Уж слишком насыщенным выдался для нас этот день...

И лишь северное сияние составило компанию одинокому смотрящему, устроившемуся на башне, с бочонком эля и бараньей ногой в хрустящей корочке...

 

Так завершилась эта история... позволив взять начало новой.

 

Droplet out of downpour

Droplet out of Downpour

 

Изменено пользователем Holl Hears-Glow-In-Dusk
  • Нравится 4

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение
Поделиться на другие сайты

Отредактированы две предыдущие записи темы! Так как до меня дошли слухи о том что не все из нас могут видеть Спойлеры (скрытый текст), я пока что убрал их из темы совсем, а также пользуясь идеей Эл, отредактировал цвет и размер текста, пробелы и размеры картинок.

Если у вас есть отзыв о том стало ли удобнее читать тексты, напишите его в личном сообщение мне. Заранее благодарю!

(Данное сообщение со временем будет удалено).

Изменено пользователем Holl Hears-Glow-In-Dusk

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение
Поделиться на другие сайты

Для публикации сообщений создайте учётную запись или авторизуйтесь

Вы должны быть пользователем, чтобы оставить комментарий

Создать учетную запись

Зарегистрируйте новую учётную запись в нашем сообществе. Это очень просто!

Регистрация нового пользователя

Войти

Уже есть аккаунт? Войти в систему.

Войти
Авторизация  

  • Кто в онлайне   0 пользователей, 0 анонимных, 2 гостя (Посмотреть всех)

    Зарегистрированных пользователей в онлайне нет

×